Two parents of kindergarten students, wearing demon-like masks to scare pupils, take part in a bean-throwing ceremony to drive away evils and bring good luck at the annual Setsubun Festival at the Sensoji Temple in Tokyo on February 3, 2016. Some 350 children attended the event to greet the coming of spring.        AFP PHOTO / TOSHIFUMI KITAMURA

ستسو بون-سای آغاز سال نو در آیین شینتو

ستسوبون-سای (تقسیم فصل‌ها) یکی از جشن‌های باستانی آیین شینتو و مقارن با آغاز سال نوی ژاپنی است. شینتو دین بومی ژاپنی‌ها و به معنای «راه خدایان» است. جشن مذهبی ستسوبون-سای هر سال روز ۳ فوریه برگزار می‌شود و نشانۀ پایان یافتن «کان» یا سردترین فصل سال است و بشارت دهندۀ رسیدن فصل بهار.
این جشن دیگر جزء تعطیلات ملی ژاپنیها نیست، اما بسیاری از مردم ژاپن به طور سنتی این عید مذهبی را در خانه‌های خود و یا در معابد شینتو و یا بودایی جشن می‌گیرند. هنرمندان محبوب و دیگر افراد برجسته ژاپنی نیز در این جشن شرکت میکنند. جشنهای ستسوبونسای از آیین‌های سنتی بسیاری تشکیل شده است که ژاپنی‌ها هر سال این آیین ها را به جا می‌آورند و انتظار میرود صد میلیون نفر تمام یا بخشی از این جشن ها را تماشا کنند.
مهمترین آیین این عید مذهبی مامی-ماکی یا «پراکندن حبوبات» است. هدف از این کار بیرون راندن ارواح شرور و ریشه کن کردن تمام عواملیست که ممکن است باعث بداقبالی برای یک خانواده یا جامعه در سال نو شود. مردم ژاپن در این روز برای خیر و خوش اقبالی و افزایش نعمت و برکت به درگاه خدایان دعا میخوانند.
ژاپنیها در آیین مامی-ماکی دانه های سویا را که هر کدام نماد یک شر است برشته میکنند و به این طریق مانع ورود آن عامل تباهی به سال بعد می‌شوند. بعد از برشته کردن دانه‌های سویا، خانه و یا محلی که در آن این کار انجام شده است تمیز میشود و سپس دانه‌های غلات دیگر را برای افزایش خوش اقبالی سلامتی و برکت در خانه می‌پراکنند.